jueves, 17 de marzo de 2011

Los animales son capaces de detectar el cáncer por el olor

A través de los olores desprendidos del aliento y de muestras de heces, los perros son capaces de detectar, con un alto grado de precisión, el cáncer de intestino. Los resultados de un estudio, publicados en la revista Gut, muestran como estos animales perciben incluso las fases más tempranas de la enfermedad por el olfato.


Existen olores específicos y discernibles que emanan de las células cancerosas que circulan por el organismo, este hecho hace que los perros son capaces de oler y detectar cánceres de vejiga, de piel, de pulmón, de mama y de ovarios.

Todo esto se demostró con un perro Labrador Retriever sometido a un entrenamiento especial realizando 74 pruebas olfativas procedentes de 48 individuos con diagnóstico confirmado de cáncer de intestino y de 258 voluntarios sanos o que habían sufrido cáncer anteriormente. El can logró identificar correctamente qué muestras eran cancerosas y cuáles no en 33 de las 36 muestras de aliento y en 37 de las 38 muestras de heces. El mayor índice de aciertos corresponde a las muestras procedentes de pacientes con cáncer en fase temprana de desarrollo, lo que equivale a una precisión media del 95% para las pruebas realizadas sobre muestras de aliento y del 98% para las pruebas con muestras de heces, en comparación con la colonoscopia convencional. Las muestras afectadas por el cáncer de intestino procedían de pacientes con diversas fases de evolución de la enfermedad, incluido el estadio más temprano. Las muestras correspondientes a fumadores o individuos aquejados de otros trastornos intestinales, que supuestamente podrían enmascarar o interferir con otros olores, no supusieron ninguna dificultad para el animal.

Los autores admiten que aunque probablemente no resulte práctico y sí muy costoso emplear perros para la detección del cáncer, cabría la posibilidad de desarrollar sensores que detecten los compuestos específicos.

El análisis de la sangre oculta en las heces es un método eficaz y no invasivo de cribado para la detección del cáncer de intestino, pero solamente puede identificar la enfermedad en su fase temprana de desarrollo en uno de cada diez casos. La detección y el tratamiento tempranos son fundamentales para lograr un tratamiento con éxito del cáncer y son excelentes medios para reducir los costes económicos y de mortalidad.

Fuente: Jano